THE KITCHEN

ook mijn sherpa heeft het koud. direct stem ik in met zijn drink-beweging voorstel.
na 20 meter slaan we af en lopen we een tegen de berg aangeplakt bouwsel in.
binnen is het behaaglijk, een houtkachel doet z’n best ketelwater te verwarmen.

een bakkie yakmelk met thee? graag, als het maar warm is.
als ik langzaam opwarm neem ik het eenvoudige keukentje op. zo’n beetje alles is scheef.
zelfs de ketel staat scheef op het oventje, maar haar zwarte waterlijn lijkt vreemd genoeg waterpas.

pas als ik de gezette nepalese kokkin een tijdje heb gadegeslagen wordt het duidelijk. linksom of rechtsom, de ketel met tuit wordt iedere maal exact in dezelfde richting geplaatst.
richting dal en afgrond dus. logisch, daar moet het water ook naar toe als de hele zwik gaat schuiven.

the only warm place in the hamlet [ himalayas ]

GARUDA

de smalle vliegstrip ligt op 3500 meter hoogte tussen de bergketens ingeklemd. met maar één in- en uitvliegrichting en een behoorlijke slope is goed vliegerschap geen overbodige luxe.

op de remmen -gereed voor de jumpstart- wordt het gas open gegooid en neemt het gebrul van beide motoren oorverdovend toe.
de DHC-6 twin otter staat te schudden, ongeduldig wachtend op het luchtruim.

als ik me -tijdens take off- in de krakende en trillende kist omdraai zie ik twee angstige en vertwijfelde meisjes zitten. ondertussen (inmiddels airborne) schieten links en rechts de steile granieten wanden van het gebergte gevaarlijk dicht voorbij.

met grote regelmaat crashen vliegtuigen in deze verraderlijke regio. hopelijk helpt het geprevel in de gele boeddha sjaaltjes.

doubt and fear during take off [ himalayas ]

in de kop van noorwegen, daar waar fjorden in de atlantische oceaan overgaan doorboort licht het zware wolkendek. alsof de goden nog even willen laten weten dat ze er zijn.

thor’s light [ norway ]

SNOOKER

nothing to do in kathmandu.
maar wel in deze grote kelder, waar snooker de verveling even doet vergeten.
‘waar kom je vandaan?’
‘holland.’
‘wat kom je hier doen?’
‘jullie fotograferen, een beetje klimmen.’

‘we are businessmen, dus als je een gids nodig hebt, kunnen we iets regelen.’
uiteraard, ik had niet anders verwacht, de hele stad zit vol ritselaars.
gelukkig heb ik het klimmen al achter de rug.

nepalese businessmen in black polo’s playing snooker [ nepal ]

wederom een weergoden complot momentje. de 4WD staat te schudden in de felle storm. buiten is het -20 graden celcius. ijskristallen geselen de voorzijde van de auto, doen een serieuze aanval op het lakwerk, de voorruit.
om het maanlandschap in de vrije lucht vast te leggen moet ik de auto uit.

lunar [ iceland ]

JOHN WAYNE

in een desolaat woestijnlandschap op de I-25 rijden we in een fuik van de CBP-makkers.
een bewapende in groen uniform gestoken variant van John Wayne vraagt of we us-citizens zijn. ‘we’re from europe’, en braaf overhandig ik onze nederlandse paspoorten.
een donkere zonnebril verbergt zijn ogen, zijn uitstraling laat weinig ruimte voor humor en grollen. een verkeerd begrepen grap over de nederlandse nationaliteit sterft op mijn lippen.

denk nou niet dat het met deze CBP-fuik gedaan is.
dat de boys en girls van Homeland Security hun job serieus nemen blijkt nog geen half uur rijden later, als voor ons een wit-groene SUV met gezwinde spoed de freeway op draait. de reden van de haast wordt al snel duidelijk.
3 Border Patrol voertuigen met felle zwaailichten hebben een ietwat morsige camelkleurige camper aan de kant gezet. even lijkt het of we een filmset in rijden.

terwijl de camperbestuurder via het zijraampje op voorzichtige afstand wordt ondervraagd, staan 2 CBP collega’s -met de rechterhand op het bewapende holster- schuin achter het verdachte object in de woestijn. duidelijk geen inspectie op technische mankementen, maar eerder een serieuze indicatie op nerveuze illegale inhoud.
hier zal nog geen kakkerlak aan de gespannen aandacht ontsnappen.

wat op de nederlandse buis als reality soap wordt uitgezonden, is hier de keiharde werkelijkheid van een drugs- en grensoorlog waarbij dagelijks doden vallen. truth or consequences is het motto.

interstate 25 [ usa ]

error: Notice: panholland content is copyrighted